癌细胞无视死亡顺序

本周宣布的这一发现深刻地考虑了肿瘤的发展方式。它还可以帮助医学研究人员了解其他疾病的过程,从中风到糖尿病。

当细胞不受控制地分裂时,癌症就会发展。细胞分裂是发育的一个重要部分,但它也是非常危险的,因为不会停止分裂的acell可能成为肿瘤。

在具有数十亿细胞的长寿动物中,如果身体没有防止不规则细胞分裂的防故障机制,则肿瘤将更为常见。来自伦敦帝国癌症研究基金会的Gerard Evans实验室的新研究展示了故障安全机制的工作原理,并使科学家迄今忽略了一半的癌症故事。

Liz Harrington和她在Evans团队的同事发现了一个悖论:每当一个细胞被指示分裂时,它同时被指示自杀。细胞存活只是因为来自某些信使蛋白质的第二个独立信号被称为生长因子,可以抵消自杀信号。

大多数癌症研究都集中在使细胞分裂的缺陷上。现在,科学家们将关注为什么细胞有时候不应该自杀的故事的另一半。

Evan说,我不容易兴奋,但我认为这里有一个全新的生物学。在过去,我们几乎完全集中细胞分裂,并认为细胞死亡仅仅是一种好奇心。

因此,我们在很大程度上忽略了使细胞癌变的原因的一半。这一发现加强了越来越多的证据,即细胞分裂与程序性细胞自杀或细胞凋亡之间的平衡对于健康生物的建立和维持至关重要。

当天平不安时,结果就是疾病。团队发现的核心是一种被称为c-myc的基因,其在大多数类型的肿瘤中发生改变或突变。

在正常细胞分裂中,生长因子触发基因自我开启,当生长因子水平下降时,基因自行关闭。在基因被破坏的细胞中,关闭开关不起作用,细胞继续分裂。

埃文斯团队现在已经表明,c-myc具有第二个功能:引发细胞自杀。如果细胞存活,基因死亡顺序必须被另一个信号所覆盖。

在早期的实验中,埃文斯团队已经证明了血液中某些未知因素的信号。现在他们已经将主要成分确定为胰岛素样生长因子(IGF-1)。

其他因素可能也起到一定作用。如果这些因素被阻止或消除,则为celldie。

该团队本周在EMBO期刊上发表了研究结果。Evan说,结果表明,对于一个能够存活的癌细胞来说,不仅必须是保持c-myc开启的突变,而且还有尚未确定的继发突变,以防止受损细胞自杀。

这是因为这种双重打击是不太可能的,因为肿瘤来源很少见。不可避免的是,还有其他基因参与癌症的发展,但c-myc是最重要的基因之一,这使得这一机制成为最重要的。

Evan说,即使一个细胞克服这种故障安全机制成为原始肿瘤,它仍然不太可能进一步发展。随着一组受损细胞的生长,它需要越来越多的IGF-1才能存活,比当地更多。

他说,所以它会自发死亡。将来,该团队希望有可能开发出能够干扰IGF-1和其他生长因子供应的癌症治疗方法,使细胞能够存活。

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